Bevanda nera purificante

Preparazione bevanda nera

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Bevanda puficatrice nativi

 

La bevanda nera

La bevanda nera o bianca era una bevanda rituale prodotta dai Nativi americani degli Stati Uniti del sud-est come i Muscogee, si pensa che venisse preparata dalle foglie arrostite e gli steli di Ilex Vomitoria (comunemente nota sul luogo come Yaupon Holly) una pianta originaria delle coste atlantiche e del Golfo anche se si potrebbe trattare di un miscuglio di altre radici ed erbe, non esistono certezze assolute a riguardo infatti.

Bevande nativi americani

Bevande a base di Yaupon che contengono caffeina vennero usate come surrogato del caffé e del thé dai coloni sotto il nome di Cassine o cassina, quest'ultimo termine deriva dal nome Timucha che sta per Ilex Vomitoria, possedeva proprietà emetiche. Prima del diciannovesimo secolo la bevanda nera veniva consumata durante le deliberazioni giornaliere dei consigli di villaggio oltre che in tutte le riunioni dl consiglio importanti, Caddo, Muscogee, Cherokee, Choctaw e altri popoli indiani americani del sud-est di Woodlands bevevano questa "pozione" per la purificazione. La bevanda nera veniva preparata dai funzionari del villaggio e servita in tazze comuni spesso chiamate tazze shell: nei consigli per servire la bevanda nera si eguiva un rigido codice di importanza, per non offendere nessuno, cominciando da quelli più in vista i quali bevevano grandi quantità di questa sostanza per provocarsi il vomito purificandosi il corpo.

tazza shell bevanda nera nativi

 

tazza shell

Preparazione bevanda

Secondo quanto riportano le registrazioni informative dell'epoca i rami e le foglie della pianta venivano raccolte il più vicino possibile alla data di utilizzo per poterne sfruttare tutte le proprietà relative alla pianta fresca, rami e foglie venivano fatti leggermente seccare in un contenitore di ceramica messo sul fuoco, un pò come si faceva per tostare i chicchi di caffè. Dopo la rosolatura venivano bolliti in grandi contenitori di acqua finché quest'ultimo non assumeva una colorazione marrone scura o nera, da cui deriva il nome, poi si filtrava il liquido così ottenuto in contenitori atti a farlo raffreddare perché non scottasse e veniva bevuto quando era ancora caldo, una specie di mix tra la tecnica per fare il caffè all'americana e la tecnica per fare una tisana. I suoi effetti fisiologici erano principalmente quelle di dosi massicce di caffeina, da tre a sei tazze di caffè forte sono pari a 0,5-1,0 grammi di caffeina, la bevanda nera avrebbe reso fino a 3,0-6,0 grammi di caffeina.


Bevanda nera a Cahokia

Gli archeologi che lavorano a Cahokia, il più grande insediamento culturale nella zona del Mississipi, hanno trovato vicino alla moderna città di St. Louis, bicchieri di ceramica distintivi e relativamente rari risalenti 1.050-1250 a.C. I contenitori sono piccoli vasi tondi con una maniglia su un lato e un labbro piccolo sul lato opposto (una copia la potete vedere nella foto che precede lo scritto). Le superfici erano state incise con motivi raffiguranti acqua e inferi e ricordavano le conchiglie che venivano usate per il consumo della bevanda durante tempi antichi. All'interno dei vasi c'era un rivestimento di un residuo vegetale, che nei test si rivelò essere acido teobromina, caffeina e ursolico nelle giuste proporzioni perché derivassero dal  leccio vomitorio. La presenza della bevanda nera nella zona di Greater Cahokia in questa prima data spinge a retrodatare l'uso della bevanda nera di diversi secoli. La presenza della bevanda nera di miglia al di fuori della sua area di ripartizione naturale sulla costa est e del Golfo è la prova di una rete di scambi con il sud-est, un mestiere che coinvolse anche denti di squalo e tazze shell.