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Aggiornamento su biografia Geronimo

Geronimo è indiscutibilmente uno dei leader dei nativi americani più famosi di sempre che mentre era in vita, fu anche tra i più temuti eppure, pochi libri hanno davvero approfondito da dove venisse questo grande uomo, cosa fu a influenzarlo o quello che lo spinse a fare ciò che fece nella sua vita. Uno di questi libri venne scritto dal suo biografo, scritto da S.M. Barrett, sovrintendente di istruzione a Lawton, Oklahoma, che venne pubblicato nel 1906 da Duffield & Co. Il secondo più importante libro che parlava di questo grande personaggio fu scritto da Angie Debo con il titolo "Geronimo: l'uomo, il suo tempo, il suo posto" (Oklahoma University Press, 1982), pubblicato ben settant'anni dopo . Dire che poteva essere definita una versione aggiornata è un eufemismo. Ora, il noto storico occidentale e grande conoscitore del National Park Service , Robert M. Utley offre di Geronimo (Yale University Press, 2012), una biografia completa che chiarisce proprio ciò che ha reso questo feroce Chiricahua Apache un guerriero furbo e vincente. Nato nel 1823 nella parte alta della valle del fiume Gila, Geronimo fu il figlio di Juana e Taslishim, il cui padre era un amante della pace capo del Bedonkohe, una banda Chiricahua. Al ragazzo fu dato il nome di Goyahkla, che "significa uno che sbadiglia", al momento della nascita,ricevendo il suo nome messicano, Geronimo solo in età adulta. La sua patria, il deserto, contribuì a plasmare l'uomo che divenne ciò che conosciamo in questo Utley esce spesso dalla trama narrativa del suo libro per descriverlo adeguatamente come merita.

Per esempio, le montagne scoscese e frastagliate Mogollan, che si trovano in quello che è oggi del New Mexico, servì come base per le sue incursioni e gli innumerevoli saccheggi in Messico grazie alla disposizione del territorio e alla presenza dei cavalli, gli attacchi contro gli agricoltori americani e minatori, ma anche per ritirarsi quando era inseguito dai soldati. Queste montagne salgono più di cinquemila metri sul livello del mare, con cinque picchi superiori a 10.000 piedi. "Solo il più resistente e il meglio addestrato, come erano gli Apache, potrebbe imboccare queste montagne tortuose per i loro scopi", scrive Utley. La vicinanza del paese Chiricahua in Messico è stato fondamentale per la vita di Geronimo. In un primo momento lui e i suoi seguaci fecero irruzione a Chihuahua e Sonora per procurarsi il cibo. Poi, il 5 marzo 1851, una forza guidata dal colonnello José Maria Sonora Carrasca, attaccò diversi insediamenti Apache a Chihuahua, uccidendo ben più di una dozzina di persone, tra le quali la madre di Geronimo, sua moglie, Alope e tre dei suoi figli. "Come testimoniò Geronimo, il massacro Carrasco piantò in lui un odio amaro di tutti i messicani che durò fino alla fine della sua vita," scrive Utley del guerriero di ventotto anni. "Questo evento di riferimento formò l'uomo e delimitò il percorso della sua vita", che era, in sostanza, la vendetta.

Mai un capo, ma sempre un leader, Geronimo venne plasmato dal popolo nella sua vita. Il più influente Chiricahua erano leader di Mangas Coloradas (1790-1863) e Chokenen capo Cochise (1810-1874). Coloradas, che semplificato significa "coraggio", un attributo caro agli Apache venne ribattezzato da Utley "il più grande di tutti i capi Apache." Se avesse avuto una debolezza sarebbe stato fatale, venne confidato dagli americani questo tratto di Geronimo da non emulare poiché era spietato sia con gli uomini che con i vinti. Prendendo la parola, infatti, comportò la cattura di Coloradas, la tortura e la morte a Fort McLane, Nuovo Messico. Geronimo non aveva il senso politico e diplomatico come Coloradas, ma era un maestro di fuga e seppe affrontare gli americani anche quando aveva torto. A 10 anni condusse una guerra di vendetta contro di loro per aver ucciso il fratello, due nipoti, moglie e due dei suoi figli nel 1861 a un accampamento di soldati a Passo Apache. Geronimo alla fine si arrese nel 1886 e trascorrendo ventitre anni come prigioniero di guerra. Geronimo morì di polmonite nel 1909 venendo sepolto in un cimitero Apache a Fort Sill, Oklahoma. Utley scrive nell'epilogo che molte parole e frasi possono essere usate per descrivere Geronimo durante i diversi momenti della sua vita, ma lui ne usa solo due nel riassumere il vero carattere dell'uomo: "complesso e contraddittorio."

Utley fa rivivere la leggenda in modo che perfino l'autobiografia di Geronimo non riuscì a fare. La bibliografia di quattordici pagine contiene le vecchie fonti riconosciute come vere, ma porta anche a molta letteratura di pubblicazione recente, tra cui biografie di Cochise e Coloradas da Edwin R. Sweeney, così come le opere spesso trascurate. Essi comprendono Morris Edward Opler "Un modo di vita Apache" (University of Nebraska Press, 1941), che presenta interviste con Apache del tempo di Geronimo e Grenville Goodwin "La guerra e la diplomazia Apache" (University of Arizona Press, 1971), basato sulla base di narrazioni Apache. Le pagine di questo nuovo libro su Geronimo sono dense di nomi e date, che è, dopo tutto, un serio lavoro di saggistica storica in cui esistono molte prospettive rimbalzanti sia dal punto di vista APache che da quello dell'uomo bianco tuttavia, il libro offre nuova luce al suo soggetto, sfatando alcuni miti e pregiudizi. Non siate sorpresi se finito di leggere il libro di Utley vi accorgerete di aver cambiato punto di vista sulla storia di Geronimo.

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