Yellowstone National Park

YELLOWSTONE

Lo Yellowstone è il primo parco nazionale del mondo e uno dei più grandi negli Stati Uniti situato sugli altopiani di origine vulcanica posizionati nella parte nord occidentale dello Stato del Wyoming, copre più di 800.000 ettari di terreno coperti per l’80% da foreste, per il 15% da praterie e per il 5% da acqua, il 96% del parco si trova in territorio dello Stato del Wyoming, il 3% nello Stato del Montana e l’1% appartiene all’Idaho.

Yellowstone

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Il Parco Nazionale di Yellowstone poiché si trova contemporaneamente in tre stati permette accessi da tutti questi tramite quelle che vengono definite "porte" come il Roosevelt Arch del 1903 che è la prima porta d’entrata al parco e che ha festeggiato il suo centenario nel 2003. Theodore Roosevelt mise in posa la prima pietra nell’Aprile del 1903 ed i primi visitatori affluirono a settembre dello stesso anno: il suo arco è eretto con blocchi di basalto, fiancheggiato da due torri quadrangolari di pietra e porta l’iscrizione “For the benefit and enjoyment of the people” ovvero a beneficio e per il divertimento della gente. Si erge nelle vicinanze di Gardiner, Montana, nella parte nord del Parco, per altro unica entrata aperta tutto l’anno, anche durante il periodo invernale, ed accessibile a mezzi motorizzati con catene.

Yellowstone ospita grandi varietà di mammiferi che lo rendono uno dei più grandi santuari della fauna mondiale, inoltre ha al suo interno 7 specie di conifere e circa 1000 specie di fiori, il tutto immerso in un ambiente ove si trovano più di 10.000 fonti idrotermali inclusi 300 geysers.A quanto sembra dagli studi dei geologhi 600.000 anni fa una devastante eruzione vulcanica originò questo maestoso scenario. Nel 1872, il Congresso degli Stati Uniti decise di preservare questa zona ed il 1° Marzo del medesimo anno venne creato il primo parco nazionale del mondo. Il parco è costituito da cinque distinte regioni o countries, come vengono chiamate:

Mammoth Country nella parte nord occidentale del parco,è un’area termale affascinante ricca di sorgenti calde che formano terrazze di pietra oltre al famoso Old Faithful, il più grande geyser del parco che ogni giorno stupisce visitatori che vengono da tutto il mondo per vedere le sue eruzioni che avvengono con precisione svizzera ogni 92 minuti circa.

Lake Country nel sud-est è la terra della trota purpurea, del falco pescatore, dell’aquila calva ma anche di alci, bisonti e orsi che amano fare i pigri lungo le sponde del Yellowstone Lake.

Roosevelt Country nella parte centro-orientale del parco, dove si può rivivere il vecchio West grazie alla presenza di carrozze che guadano torrenti come ai tempi dei pionieri, si possono ammirare cervi e bisonti ma soprattutto i lupi nella Lamar Valley.

Canyon Country nell’angolo nord-orientale, ospita lo spettacolare Grand Canyon e l’Hayden Valley, le Lower Falls, cascate alte quasi il doppio rispetto a quelle di Niagara. Il Grand Canyon è profondo 400 m e lungo 24 m, e le rocce gialle che lo caratterizzano danno il nome al parco oltre che al lago e al fiume. I servizi lodging del parco sono 9, e 11 sono i campeggi disponibili oltre ad un parco roulotte Xanterra Parks and Resorts (Bridge Bay, Canyon, Fishing Bridge RV Park, Grant Village, Madison ;

Per info sui Campeggi:http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/camping-in-yellowstone.htm
Per Info sugli alloggi/Lodge nel Parco: www.Yellowstonenationalparklodges.com

Nel parco sono a disposizione cinque centri per visitatori dove è possibile chiedere informazioni e comperare cartine, guide e licenze di pesca, in ognuno dei quali tra l'altro vi sono centri commerciali dove far acquisti: nei general store e nei supermarket si trova di tutto (orario di apertura 6.00 – 21.00). Per info sui Visitor Center e orari di apertura/chiusura: http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/visitorcenters.htm

Per tutte le informazioni sul Parco di Yellowstone, il sito ufficiale è: http://www.yellowstonenationalparklodges.com

Il Parco è aperto tutto l’anno; tutte le strade, ad eccezione dell’entrata a Nord Mammoth e Cooke City nel Montana, sono chiuse ai veicoli gommati durante i mesi invernali, i lodge sono aperti da metà maggio a ottobre. L’Old Faithful Snow Lodge e il Mammoth Hot Spings Hotel sono invece aperti anche da metà Dicembre fino ai primi di Marzo. .

Come raggiungere il Parco:
In aereo è possibile raggiungere il Parco arrivando nei seguenti aeroporti :
da East Entrance a Cody in Wyoming (80 km)
da West Yellowstone a Bozeman in Montana (123km)
da Sud a Jackson in Wyoming (90km)
da Nord Est a Billings in Montana (207km)
da Ovest a Idaho Falls in Idaho (176km)

Non tutti sanno che prima che il Parco apra ai turista che arrivano in macchina, per un breve periodo dal 1° al 15 Aprile è possibile andare in bici senza per altro pagare il fee (il biglietto) d'ingresso. Ogni visitatore può intraprendere questa esperienza partendo da West Yellowstone, porta d'accesso al Parco, nello Stato del Montana. Molti Europei arrivano ad Aprile in queste zone ignorando tale incredibile opportunità, per il pericolo causato dal transito degli orsi, il passaggio tra Madison Junction e Old Faithful è chiuso ai ciclisti.