Arte manufatti nativi sud est

“Il modo migliore per comprendere le loro creazioni artistiche

e creative è considerarle come espressioni materiali

del loro sistema di credenze.

Solo così è possibile capire a fondo l'amore e le cure che dedicarono

ai manufatti in pietra, alle terrecotte e ai canestri.”

Charles Hudson, 1976

La storia dell'arte e dell'artigianato degli indiani americani sud orientali è diversa da quella degli altri nativi americani. Quando gli europei penetrarono per la prima volta nel sud-est, all'inizio del 1500, gli indiani avevano raggiunto uno sviluppo sociale, politico e religioso più simile alla grande civiltà degli Aztechi mesoamericani che non a quello di altri gruppi di nativi dell'America settentrionale.

Oggetti vari Navajo

Manufatti Tribù Sudest

Fra il 1000 e il 1540 d.C., corrispondente al Periodo Mississippiano, l'organizzazione sociale degli indiani sud occidentali si fondava su una serie di società stratificate grandi e piccole in cui erano presenti élite sacerdotali, alle quali si deve la costruzione dei mounds, colline o tumuli artificiali di terra destinati al culto e ad altre funzioni (sepolcrali, difensive, eccetera), ed era sostenuta da una agricoltura rivierasca intensiva basata sul granoturco e difesa con un continuo stato di guerra.

Dopo il contatto con gli europei si deteriorò in fretta, le malattie importate, contro le quali i nativi americani sud orientali non avevano sviluppato alcuna forma di immunità naturale, si rivelarono terribili nemici: provocarono una rapida diminuzione della popolazione e la distruzione della struttura sociale via via che le tribù venivano dislocate e si riorganizzavano. In questo periodo i gruppi storici indiani nel sud est meglio conosciuti come i Cherokee, i Choctaw, i Catawba, i Creek, i Chickasaw e i Seminole, erano ciò che restava delle antiche società. Essi avevano ben poco in comune con il passato. Oltre alla diffusione delle nuove malattie, una altrettanto profonda causa di mutamento si verificò quando i nativi sud orientali vennero coinvolti dai bianchi nel commercio di pelli di cervo.

Per tutto il corso del XVII e XVIII secolo, i nativi sud orientali ebbero incontri regolari con i bianchi con i quali convissero e si unirono in matrimonio, dai quali dipesero e ai quali, in alcune occasioni, si opposero fieramente. Ma nel XIX secolo la coltura del cotone cominciò a dominare il Vecchio Sud.

A differenza del commercio, l'economia di piantagione non aveva bisogno degli indiani, ma della loro terra. Così gli indiani divennero un ostacolo che alla fine portò alla loro dislocazione: quasi tutte le tribù meridionali vennero costrette con la forza ad abbandonare i luoghi che le avevano viste nascere e confinate nelle regioni occidentali. L'arte dei nativi americani del sud est è strettamente connessa alla loro storia, senza alcun dubbio, i massimi risultati furono raggiunti durante il periodo mississippiano.

Quelli che vissero in questa epoca svilupparono uno sfarzo e una ricchezza di vita cerimoniale infinitamente superiori ad ogni altra nell'America settentrionale. L'arte del periodo in questione è esplicitamente iconografica, i motivi figurativi sebbene diversificati nello stile , sono elementi di quello che viene chiamato Complesso Cerimoniale Sud orientale. Comprendono la freccia bilobata, l'uomo falco, il disegno dell'occhio biforcuto, i circoli solari,, croci e svastiche, serpenti alati e animali di significato mitologico e sociale, come l'orso, il picchio, il rapace e il serpente a sonagli.

Tale espressione artistica, così strettamente legata alle società stratificate (quelle presso le quali esisteva una divisione della popolazione non solo i gruppi basati sulla parentela – famiglie, clan, lignaggi – ma in gruppi simili a classi, nel senso che si differenziavano in base al ruolo diverso nella produzione e nell'uso del prodotto agricolo), decadde insieme alle organizzazioni di tipo territoriale dopo il contatto con gli europei. Nel complesso cerimoniale, l'arte si intrecciava in modo inestricabile con la vita religiosa, sociale e politica. Nello stesso periodo, furono i commercianti europei a fornire la maggior parte degli articoli necessario alla vita quotidiana.